【儿科医生】荔枝好吃,孩子能吃吗?

荔枝清甜可口、滑嫩多汁,大人爱吃,孩子也喜欢。又到了荔枝上市季节,大家可能也听说过,有的人吃了荔枝之后不舒服,比如头晕、出汗、口渴、没力气等问题,那孩子能吃荔枝吗?

荔枝原产于我国,我国也是最大的荔枝生产国,其次是印度。国人通常认为,吃多了荔枝会不舒服,是因为荔枝有“热气”,吃多了会“上火”,那印度人吃荔枝会不会“上火”呢?

在印度的最大荔枝产区穆扎法尔布尔,每年5月是荔枝上市的季节,在过去的二十年里,每到这个季节,当地都会发生一种现象:一些孩子在凌晨出现尖叫、抽搐、意识改变、昏迷,甚至死亡。

每年上百个孩子不明原因的死亡,引发了当地人的恐慌,所以科学家们一直想找到原因。印度人没有“上火”的观念,因为这些孩子神经系统症状明显,他们曾猜测过“日本脑炎”、中暑、或一些未知病毒、细菌感染等原因,也猜测过可能和荔枝有关,但仅是猜测而已。

这个问题也引起了美国科学家的关注,在美国疾病控制中心的资助下,印度和美国的科研人员对这些孩子做了深入调查。

2014年当地有390个孩子因为这些问题被送到医院,其中122个孩子死亡。给这些孩子做感染性病原体和农药检测,都没有发现异常,但这些孩子都吃了荔枝,而且没吃晚饭的孩子病情更严重。

研究人员同时发现,入院时这些孩子很多都有低血糖,尿液里也检测出荔枝里含有的次甘氨酸A和(或)MCPG,次甘氨酸A和MCPG是已知的原毒素,它们进入人体后经过代谢可以形成一些影响血糖生成的物质,从而导致低血糖症,进而导致低血糖脑病,然后这些孩子出现了抽搐、昏迷等问题。如果晚上没吃晚饭,血糖就更低,也就更危险。

根据这个发现,当地的健康机构让家长们确保孩子都吃晚饭,并且限制进食荔枝的量,出现这个问题的孩子就大幅下降了。这个给当地人造成恐慌,困惑科研人员几十年的谜团就此解开了,顺道也帮我们解开了一个“荔枝上火”的谜团。这个研究发表在今年2月《柳叶刀全球健康》上[1]。

所以孩子确实不能吃很多荔枝,尤其是不能空腹吃,但不是因为“上火”,而是因为荔枝里含有能影响血糖的物质,容易导致低血糖,次甘氨酸A在未熟透的荔枝里含量更高,所以即便要吃也尽量吃熟透的。

除了荔枝,龙眼、红毛丹等无患子科水果同样含有次甘氨酸A,同样不能多吃,美国FDA在2014年开始禁止次甘氨酸A含量100ppm以上的西非荔枝果产品进口[2]。

此外,荔枝、龙眼等也是容易导致儿童气管异物的水果,每年都有孩子因为这类气管异物窒息死亡,而4岁以下孩子是更容易发生气管异物的人群,所以不建议吃。(题图来自Pixabay)

参考资料:
[1]http://www.thelancet.com/journals/langlo/article/PIIS2214-109X(17)30035-9/fulltext
[2]https://www.fda.gov/Food/NewsEvents/ConstituentUpdates/ucm393073.htm

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